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15:22 12 mars 2016 | mise à jour le: 12 mars 2016 à 15:22 Temps de lecture: 3 minutes

«Je sais maintenant que tout est possible» – Alex Harvey

SKI DE FOND. Le fondeur de de Saint-Ferréol-les-Neiges, Alex Harvey, était aux anges vendredi après le 15 kilomètres de style libre comptant pour la septième et avant-dernière étape du Ski Tour Canada. Sa quatrième place sur la piste du centre nordique de Canmore, en Alberta, était complètement inespérée.

Alex Harvey au Tour de ski. (Photo gracieuseté – Sportcom, Felgenhauer NordicFocus)

«C’était ma plus belle course de l’année et certainement ma meilleure course à vie sur ce parcours. Lors d’un 15 kilomètres individuel disputé sur un parcours avec des montées comme celui-là, je ne me voyais pas dans le top-5, c’est certain!», s’est exclamé l’athlète.

Le fondeur de 27 ans a bien failli monter une deuxième fois sur le podium du Ski Tour, lui qui avait remporté la médaille d’argent au sprint de style libre sur les Plaines. Il a finalement terminé à 21,7 secondes du vainqueur du jour, le Finlandais Matti Heikkinen (35 minutes 16,3 secondes). Le Russe Evgeniy Belov s’est emparé du deuxième rang (+ 13,6 secondes), terminant seulement 3 dixièmes de secondes devant le Suédois Marcus Hellner, troisième.

«Le parcours de Canmore est vraiment difficile, a confié Harvey qui tente de le dompter depuis des années déjà. Quand j’avais 18-19 ans, j’étais deuxième au monde, mais je n’arrivais pas à terminer dans le top-3 sur cette piste. Je ne pensais jamais être capable d’être fort internationalement ici et aujourd’hui j’ai fini quatrième. Ça me prouve que tout est possible!»

Ce résultat est une belle récompense pour le fondeur qui en rêvait depuis longtemps déjà. «J’ai vraiment travaillé fort pour performer sur un parcours comme celui-ci. Ce n’est vraiment pas un endroit qui est facile pour un skieur de mon style. Mon résultat du jour me prouve que tout le travail des quatre, cinq dernières années paye enfin.»

Harvey, qui s’est écroulé au sol après avoir traversé l’arrivée, n’a pas été le seul à trouver le parcours exigeant. «Même les premiers du classement général du tour ont tous terminé derrière moi. C’est sûr que ça commence à rentrer dans les jambes pour ceux qui se battent chaque jour», a expliqué le Québécois qui occupe actuellement le quatrième rang du classement général.

Les Canadiens Ivan Babikov (10e), Devon Kershaw (20e) et Graeme Killick (29e) ont aussi pris le départ de l’épreuve.

Le Russe Sergey Ustiugov trône au sommet, avec une avance de 32,3 secondes sur son plus proche rival, le Norvégien Petter Jr Northug. Martin Johnsrud Sundby (+ 39,6 secondes) n’est pas loin derrière son compatriote. Le retard d’Harvey étant plus important (+ 2 minutes 10,3 secondes), il n’est donc pas optimiste quant à ses chances de monter sur le podium du général. Le Tour se conclura ce samedi.

Québec Hebdo

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