Déjà 14 noyades cet été au Québec

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95 % des plaisanciers victimes de noyade sont des hommes

L’an dernier, 18 des 19 plaisanciers victimes de noyade au Québec étaient des hommes et la grande majorité ne portait pas de gilet de sauvetage. 53 % étaient âgés de moins de 40 ans et plus du quart des victimes avaient moins de 25 ans.

Depuis le début de l’année, cinq plaisanciers dont deux âgés entre 15 et 24 ans ont perdu la vie sur les eaux du Québec. Gabriel Grégoire, commentateur sportif à CKAC et ancien joueur des Alouettes de Montréal, a décidé de prêter sa voix à cette nouvelle campagne. Le Conseil québécois du nautisme (CQN) lance aujourd’hui sa 21e campagne pour la sécurité nautique. «Quand je vois les statistiques sur les décès en navigation de plaisance, je me rends compte qu’il reste beaucoup de sensibilisation à faire, souligne Gabriel Grégoire. Je sais que le sentiment d’invulnérabilité peut parfois rendre les plaisanciers insensibles à l’importance de porter un VFI, mais peu importe leur expérience de navigation, tous les plaisanciers devraient prendre les mesures nécessaires pour assurer leur survie en cas d’accident. Enfiler un gilet de sauvetage devrait être le premier geste à poser avant de quitter le quai!»

De plus, le CQN insiste toujours autant sur l’importance de porter un vêtement de flottaison individuel (VFI). En 2009, 17 des 19 personnes qui ont trouvé la mort sur les plans d’eau du Québec ne portaient pas de gilet de sauvetage. Ceci permet d’affirmer que si tous les plaisanciers portaient un gilet de sauvetage, un grand nombre de noyades pourraient être évitées. Les plaisanciers trouvent plusieurs excuses pour ne pas porter de VFI. L’habileté à la nage ou la capacité à pouvoir mettre le VFI même en cas de chute sont souvent répétées, mais le CQN insiste : bien souvent, savoir nager ne vous sauvera pas et enfiler un VFI devient une tâche très difficile en situation d’urgence, une fois qu’on est tombé à l’eau.

Alors qu’un nombre croissant de sports nautiques deviennent plus populaires auprès des jeunes hommes, le CQN redouble d’effort pour rejoindre un public toujours plus large. Les jeunes de 17 à 24 ans sont particulièrement visés par les efforts de sensibilisation cette année puisqu’ils sont de plus en plus nombreux à s’adonner à des activités nautiques. «Cette année, le CQN mise plus que jamais sur la sensibilisation à la sécurité nautique, note Vahé Vassilian, président du CQN. Nous avons également remarqué un rajeunissement au sein des plaisanciers depuis quelques années. Nous concentrerons donc nos efforts pour atteindre ce nouveau public qui trop souvent, par manque d’expérience et par excès de confiance en soi, se retrouve dans des situations précaires. Notre travail de conscientisation a sans doute empêché bon nombre de noyades depuis 21 ans, mais il en reste encore à faire. Le port du VFI et les conseils de sécurité élémentaires doivent devenir une seconde nature chez les plaisanciers. Le CQN continuera à faire son travail dans ce but tout au long de cette 21e campagne.»

Selon le Bureau du coroner, pour la période 2000 à 2008 inclusivement, 153 noyades et autres décès liés à l’eau sont survenus lors de la navigation récréative au Québec. Bien qu’il y ait eu amélioration à ce sujet, seulement 20% des victimes portaient leur veste de sauvetage au moment du drame. Comparativement à la période de 1991 à 1999, le nombre de décès chez les pêcheurs et les usagers de bateaux à moteur a diminué de 36%. Le nombre de décès en canot et en kayak a quant à lui augmenté de 31 %.

Pour cette période (2000-2008), le Nord-du-Québec, la Côte-Nord, le Saguenay-Lac-Saint-Jean, l’Outaouais et les Laurentides sont les régions où il y a eu le plus de victimes.

Au moins 20% des victimes avaient consommé de l’alcool.

Source: CQN

Organisations: Conseil québécois du nautisme, Alouettes de Montréal, Bureau du coroner

Lieux géographiques: Québec, CKAC, Port du VFI Laurentides

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